Convulsions chez les enfants – Thérapies alternatives pour l'épilepsie

Convulsions chez les enfants – Thérapies alternatives pour l'épilepsie

Il existe de nombreux enfants, quel que soit le traitement de l'épilepsie. Les médicaments comme Lamictal, Depakote et Zarotin sont inefficaces pour contrôler ou même réduire les crises. Ces médicaments, en particulier en association, peuvent également provoquer des effets secondaires imprévisibles et graves.

De nombreux parents ont plutôt opté pour des thérapies alternatives pour la gestion des crises. Comme les cétones semblent avoir un effet anticonvulsif, le régime cétogène est l’une des solutions de remplacement les plus prometteuses et les moins invasives.

Les médecins grecs anciens ont découvert que les crises réduites rapidement. À la fin du XXe siècle, les scientifiques ont commencé à étudier le jeûne en tant que traitement de l'épilepsie. Les chercheurs ont découvert que l’effet cétogène d’un jeûne de 24 heures pouvait être poursuivi et maintenu avec un régime alimentaire riche en matières grasses comprenant suffisamment de protéines et d’hydrates de carbone.

Au cours d'un jeûne de 24 heures, tous les glucides et le sucre qui alimentent normalement le corps sont épuisés. Le jeûne oblige le corps à brûler les graisses stockées comme carburant pour le corps. Cela crée un état de cétose. Les cétones, un sous-produit de la graisse, sont supposés être de nature anticonvulsive. Les cétones sont une source efficace et normale d'énergie corporelle produite par le foie à partir d'acides gras.

En 1994, John Freeman, MD, a publié Le traitement de la diète contre l'épilepsie: Introduction au régime cétogène. Les repas cétogènes contiennent 80% de matières grasses. Cela oblige le corps à brûler les graisses alimentaires pour obtenir de l'énergie et à maintenir l'état anticonvulsif de la cétose.

Avec un suivi attentif et approprié, il a été constaté que le régime cétogène réduisait les saisies aux deux tiers et éliminait les saisies chez un tiers des enfants pour qui les médicaments antiépileptiques étaient inefficaces. Le régime cétogène est un régime strict qui peut être très difficile à gérer et à maintenir.

Eric Kossoff, MD, du centre pour enfants de Johns Hopkins, a étudié les effets d’une version modifiée du régime cétogène, désormais appelée régime Atkins modifié pour les crises convulsives. Ses résultats ont été publiés dans Epilepsia en 2004. Le régime modifié rapide et sans restrictions caloriques ou hydriques. Cela permettait une quantité illimitée de protéines, davantage de glucides et n'exigeait pas les procédures strictes de dosage et de pesée pratiquées dans le régime cétogène.

Les recherches du Dr Kossoff ont été motivées par le fait que certains enfants ne présentaient aucune crise après avoir interrompu leur régime cétogène. Il a également été intrigué par la conclusion selon laquelle, lorsque le régime cétogène était pratiqué de manière moins restrictive, il était toujours aussi efficace pour contrôler les crises. Une mère a initié son enfant au régime Atkins pour le préparer au régime cétogène plus restrictif. Elle a constaté que les crises de son enfant avaient disparu trois jours plus tard, avant même que le régime cétogène ne commence.

Le régime modifié d'Atkins est riche en aliments comme le beurre, le beurre d'arachide, la mayonnaise, les huiles, le fromage, le bacon, les œufs, le hamburger et la crème fouettée. Le régime ne provoque pas d'obésité chez les enfants et ceux-ci maigrissent souvent. Des suppléments quotidiens sont nécessaires pour remplacer les vitamines manquantes dans l'alimentation.

Bien que les effets indésirables soient légèrement moins nombreux que ceux associés aux médicaments, le régime modifié d'Atkins pour les convulsions peut provoquer une déshydratation, une constipation et, parfois, des complications aux reins et aux calculs biliaires. Des effets secondaires peuvent également se développer chez les enfants incapables de digérer de grandes quantités de graisse. Comme pour tous les traitements, une évaluation initiale et une surveillance attentive par les parents, un neurologue et un nutritionniste sont obligatoires.

Les chercheurs ne savent pas exactement comment les cétones réduisent et éliminent les crises, ni pourquoi le régime fonctionne pour certains enfants et pas pour d'autres. Les chercheurs s’intéressent particulièrement aux raisons pour lesquelles certains enfants n’ont plus de crises après une interruption de régime. Des recherches supplémentaires sont nécessaires, car le régime Atkins modifié n’est utilisé que depuis 2004.

Nous savons que le régime modifié d'Atkins pour les crises convulsives est aussi efficace, moins restrictif et beaucoup plus facile que le régime cétogène. Il s’agit d’une option de traitement peu coûteuse avec peu d’effets secondaires et qui fonctionne souvent lorsque tout le reste a échoué.

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