Les secrets des centenaires: comment vivre jusqu'à 100 ans!

Les secrets des centenaires: comment vivre jusqu'à 100 ans!

Quand Helen Boardman était encore une fillette de 99 ans, elle est tombée amoureuse de nouveau – avec un

jeune homme.

“J'ai volé le berceau”, rigole le centenaire racé, qui a épousé un homme

vingt ans sa junior pour “compagnie”, dit-elle sournoisement. “Bill était

seul – je n'étais pas! – mais j'ai apprécié sa compagnie et nous avons eu le même

intérêts. Alors nous sommes tombés amoureux. “

Le fait que Bill Boardman porte le même nom ne faisait pas de mal.

“C'était une coïncidence”, ajoute Bill. “Elle a continué à recevoir mes chèques, je l'ai eu

factures, alors par nécessité, nous avons dû nous marier! “

De nos jours, les deux hommes jouent souvent ensemble dans des pièces de théâtre à Friendship.

Village, un centre de vie indépendant situé à l’extérieur de Chicago, où ils partagent un

un appartement avec une chambre. Helen écrit, dirige et joue les vedettes dans les productions.

“Je ne deviens pas nerveuse … j'en ai marre de tout ça”, elle hausse les épaules avec nonchalance.

Elle a 107 ans. Il a 86 ans.

Encore romance après huit ans? “Un peu,” rit Helen, “quand il est vraiment gentil

pour moi, qui est la plupart du temps. C'est un bon gars. “

“Pour être parfaitement franc,” note Bill, “Helen ne semble pas avoir 20 ans de plus à

tout. Elle n'a jamais agi comme une vieille dame. Dernier réveillon du Nouvel An, nous sommes restés debout jusqu'à

danse de minuit. Je pense qu'elle a très bien maintenu sa jeunesse! “

En effet, orné de perles et d'un élégant damier noir et blanc

habillée, nichée dans un canapé du salon, la femme née en juin l896,

dit: “Je me sens jeune à l'intérieur … je dirais environ 60 ans.” Elle ne la meurt même pas immobile-

cheveux auburn. “Ma mère et mon père ne sont pas devenus gris non plus”, dit-elle avec fierté.

“Je suppose que je bois à la fontaine de jouvence.”

“Parfois”, ajoute-t-elle, choquée par son entourage dans les années 80 et 90

qui se plaignent de leur santé, “Je me sens comme un adolescent dans une maison de retraite!”

Un lecteur assidu, critique de livre et voyageur du monde, avec 12 voyages en Europe

Helen récite aussi de la poésie, des jardins, des compositions florales et des ascenseurs.

poids tous les jours!

“Juste un ou deux ou livres chaque bras”, elle se moque de ses boucles de biceps.

Son secret de longévité? “Tarte sablée à la fraise!” elle sourit gentiment. “Un

gros morceau, tous les jours. “

* * * * *

Le jackpot du centenaire

La remarquable Helen Boardman n'est pas seule. Aux États-Unis aujourd'hui, il y a

plus de 50 000 centenaires, le groupe d'âge dont la croissance est la plus rapide du pays.

Bien que l’espérance de vie actuelle de l’Américain moyen soit de 76,9 ans, sur

En 2050, on estime à un million le nombre de personnes sur 100.

C'est un progrès substantiel. En 1900, l’espérance de vie moyenne s’étendait jusqu’à 47 ans.

En 1800, il n'avait que 30 ans.

“Le secret pour atteindre 100 aujourd'hui est une combinaison de génétique,

choix de vie, acuité mentale et juste de la chance! “note Thomas T. Perls,

M.D., auteur de Vivre jusqu'à 100 ans: Comment vivre au maximum de votre potentiel à

N'importe quel âge (livres de base).

Ce livre de référence, écrit avec Margery Hutter Silver, Ed.D. est basé sur

l’étude en cours sur le centenaire en Nouvelle-Angleterre, commencée en l994, qui révèle que

la vieillesse peut être remplie de lucidité, de mobilité et de bonne santé.1

“Parmi les 1500 centenaires de notre étude,” dit Perls, “une grande majorité

étaient en excellente forme la grande majorité de leurs vies. Plutôt que d'accumuler

dommage, ils sont en train de le perdre. “

Comment? “La plupart des gens croient que plus on vieillit, plus on est malade, plus on

point de vue pessimiste. Les centenaires que nous avons rencontrés démontrent la

en face: plus ils vieillissent, plus ils ont été en bonne santé. Je les appelle centenaires

jackpots. Du point de vue médical, ils ont été en mesure de retarder considérablement ou

échappent tout à fait aux maladies que nous associons normalement au vieillissement – comme le cœur

maladie, cancer, accident vasculaire cérébral ou maladie d'Alzheimer.

“Je n'ai rien eu”, note Helen Boardman. Pas de maladies. Non

médicaments. “Je prends de temps en temps une aspirine”, admet-elle, pour des douleurs à la hanche.

“Libéré de toute maladie grave”, dit le Dr Perls, “de nombreux centenaires aiment

Helen prépare ses propres repas, équilibre des carnets de chèques, conduit ses propres

voitures, soulever des poids, jouer au bridge et lire des romans, et socialiser avec

famille et amis.

Certains sont même en compétition dans les Jeux olympiques seniors. Prends pour exemple,

une autre centenaire remarquable, Marguerite Kuekelhan, née en août l897.

À 105 ans, elle est la détentrice du record du monde (dans sa classe d'âge) du lancer du poids! Dernier

Juillet, aux Jeux seniors de l'État de Washington à Olympia, l'athlète de 97 livres

pourrait être vu lancer une balle en métal de 6 1/2 livres dans les airs

Son secret? “Je pense que c'est l'esprit en vous”, dit-elle d'un ton net. Avoir 90 ans ou

100 n'est pas une excuse pour l'inactivité? “Cieux non! J'essaie de ne pas laisser l'âge me retenir

du tout.

Cette année, j'essaie de battre mon record et de le rendre meilleur “, dit 4 pieds 10

inch dynamo, qui espère battre son meilleur lancer d'entraînement à 7'6 “.

Est-ce que tout ça est amusant? “Non,” gémit-elle. “La balle est très lourde; je préfère rebondir un

balle en caoutchouc. “En fait, elle a récemment joué au basket-ball d'exposition contre le

Seattle Supersonics, avertissant la foule: “Avant de commencer, je n'ai pas

dribble dans environ 100 ans! “

C'est sûr. Veuve après 55 ans de mariage, Marguerite vit seule

dans un appartement soigné dans une résidence indépendante à Olympia, fait ses propres

faire la cuisine et le nettoyage, utilise toujours les escaliers et fait la jambe et la cheville

des exercices chaque matin pour maintenir la force et l’équilibre lors du lancer du poids.

“Et je conduis toujours”, dit-elle avec fierté, “bien que j'abandonne cela quand je

106 ans en août. Je me sens juste comme si mes réactions ne sont pas aussi rapides qu'elles

l'habitude d'être. Mais je vois toujours très très bien et j’entends bien aussi – même si j’ai dû

obtenir une de ces choses! [a hearing aid].

* * * * *

Propulseurs génétiques

Qu'est-ce qui se passe dans le monde ici? Une femme qui se marie à 99 ans et

jouant dans des jeux? Un autre coup de poing et dribbler un ballon de basket? Quoi

Fontaine boivent-ils?

“Ces centenaires”, note le Dr Perls, “ont la chance de parler de” génétique “.

«boosters», un avantage biologique intégré qui les renforce au-dessus de la

norme. Toute personne vivant jusqu'à un âge extrême a cet avantage génétique. Ils étaient

doté de la 'Rolls Royces' de gènes, ce que les scientifiques appellent des 'super gènes',

qui agissent comme une assurance de longévité. Ces gènes ralentissent le vieillissement et réduisent la

risque de contracter des maladies. Centenaires de notre étude qui vivaient jusqu'à 105 ans en général

décédée d'une pneumonie, voire d'un accident domestique – n'ayant jamais développé de

maladie chronique du vieillissement. Bien sûr, la vieillesse extrême est une affaire de famille. “

Les parents d’Helen et de Marguerite ont vécu jusqu’à 80 ans.

parents des deux garnitures 102.

Cependant, même avec des gènes moyens, il est possible d’allonger davantage la longévité.

Le Dr Perls a déclaré: “Il n'y a pas si longtemps, 85 ans étaient considérés comme anciens.

Maintenant, il est relativement facile d'atteindre cet âge si vous jouez correctement vos cartes. Tout ça

se résume à quatre choses simples: ne pas fumer, maintenir un régime alimentaire sain,

l'entraînement en force, et d'éviter l'exposition excessive au soleil et l'alcool. Ce sont

les biggies. “

Fred Hale, 113 ans, est le plus vieil homme du pays.

à New Sharon, Maine, le 1 er décembre 1890, lorsque Benjamin Harrison fut

Président.

Jusqu'à 107 ans, le chemin de fer à la retraite était seul dans une maison de trois étages.

ferme dans le Maine, se promenant dans les escaliers, pelleter la neige du toit,

couper du bois, chasser, pêcher, tondre le gazon, jardiner et apiculture …

produire son propre miel et pollen d'abeille, une passion de toute une vie.

Il conduisait toujours sa propre voiture, faisant de lui le plus vieil Américain à avoir

être titulaire d'un permis de conduire conforme au livre Guinness des records.

À 113 ans, Hale est une classe spéciale en soi, considérée comme un «super-

centenaire “, défini comme toute personne vivant 110 ans ou plus. Il y a un super-

centenaire par million d'habitants, soit un total de 260 aux États-Unis aujourd'hui. “Nous

ne savent pas encore ce qui distingue ces personnes “, explique le Dr Perls.” Elles n'ont pas

maladies majeures, et même leur audition et leur vision ne se détériorent généralement pas

jusqu'à la fin des années 90. “

Hale, dont les deux parents ont vécu jusqu’à 91 ans, a battu ces dernières années

pneumonie et prothèse de hanche et avait subi une opération de la cataracte. “Pas de maladies, pas

s’exclame-t-il, rien, à part un peu d’arthrite, qui est guéri, croit-il,

avec une cuillère à café de pollen d'abeille pris à chaque repas.

Bien que quelques chutes l’aient finalement forcé à rentrer chez lui à Syracuse, un

communauté de retraités de Syracuse, N.Y., il a continué à utiliser une marchette jusqu’à l’âge

112, randonnée d'un demi-mile par jour. Son acuité mentale et son sens de l'humour vif

rester non-rasé.

Comment a-t-il survécu si longtemps? “Oh, je ne sais pas, punition, je suppose!” il

blagues.

En y réfléchissant, il attribue sa longévité à une bonne alimentation, beaucoup de repos (jusqu'à

à 6 heures du matin, au lit à 20 heures), ne jamais fumer et rester occupé.

“Le secret, c'est le travail”, déclare-t-il. “Ne reste pas assis. Garde une bonne attitude. Je

toujours aimé travailler. Quand je suis rentré chez moi, j'ai dormi cinq heures, puis je suis allé

travailler dans mon jardin. Je peux encore me baisser et ramasser un mouchoir mieux

que la plupart d'entre eux! “

* * * * *

Utilise le ou perd le

Jusqu'à l'âge de 111 ans, Fred Hale a étudié le 'Word Power' du Reader's Digest.

vocabulaire exercer religieusement, testant chaque semaine de nouveaux mots. Son travail

l'éthique et la curiosité mentale pointent vers un autre ingrédient clé de la longévité

marathon: exercer le cerveau.

“Il est clair que vous l'utilisez ou le perdez”, déclare le Dr Perls. “La clé de la vigueur mentale est

continuellement apprendre quelque chose de nouveau, ce qui établit de nouveaux liens entre

les cellules du cerveau.

“Par exemple, les mots croisés (fonctions verbales), bridge (mémoire)

fonctions) et des puzzles complexes (fonctions visuelles et spatiales) gardent tous la

esprit vif. Peindre, écrire de la poésie, faire de la sculpture ou

apprendre une nouvelle langue. Nous avons également constaté que la musique est un vaccin puissant

contre la démence et l'apparition d'une maladie cérébrale. Je connaissais un homme de 102 ans qui

n'a jamais été dans sa chambre à la maison de retraite parce qu'elle était trop occupée à jouer

Récitals de Mozart et Chopin dans la salle de musique! Faire l'une de ces choses

vous permet de maintenir l'attention et la mémoire, ainsi que la capacité de planifier, d'organiser,

et exercer soi-même des soins.

“Je pense que l'esprit a beaucoup à voir avec ce que vous ressentez”, déclare Helen

Boardman, jusqu’à récemment un lecteur vorace qui a passé toute sa vie à écrire un livre

revues pour les bibliothèques et transformer les biographies en pièces de théâtre. Il y a deux ans, elle

même complété ses mémoires, intitulé: “105 et compter”, devant sa vision

a commencé à échouer.

“Rester à la maison et regarder la télévision n'a jamais été un plaisir pour moi”, déclare Helen.

qui syntonise C-Span pour les critiques de livres. Elle croit le secret de

La longévité est: “La curiosité. J'aime voir le monde et j'aime les gens. Tout le monde a

du bon en eux. Si vous êtes curieux de savoir des choses, vous les chercherez. “

Elle s’émerveille des miracles technologiques étalés sur trois siècles

que sa vie a duré, mais elle raconte, avec un plaisir égal, ses jours

dans une calèche: “Je conduisais au lycée tous les jours dans ma calèche. Maudie

était un cheval de race beige à la retraite et je l'aimais! Quand nous avons eu notre premier

automobile, elle a été mise au pâturage. Nous avons tout de suite accepté la voiture, bien sûr …

mais un cheval n'est-il pas plus amusant? “

Le plaisir compte dans le monde d'Helen. Elle a même essayé le rafting en eaux vives à 90 ans: “Le

vendeur de billets a dit que la seule exigence était que vous deviez être au moins huit

ans. Je me suis dit: “Si un enfant de 8 ans peut le faire, je peux le faire!”

“Bonne formation” et la personnalité centenaire

Bien que beaucoup puissent se demander si le régime alimentaire a beaucoup à voir avec le remarquable

santé des centenaires “, il est impossible de savoir parce que les habitudes alimentaires ont

changé radicalement au fil des ans “, explique le Dr Perls. La plupart des aliments transformés

n'existait pas pendant les années de formation des centenaires; la conservation a été faite par

marinage, fumage et salage; et les fruits frais étaient moins disponibles. “Certains ont mangé

très peu de viande rouge, d'autres le mangeaient tous les jours avec du bacon et des œufs!

types vivaient à 100. “Aujourd'hui, cependant, il n'y a pas de doute, dit Perls, que

“bonne formation” – exercice physique et régime alimentaire adéquat – contribuent puissamment à la vie

100

“Le secret d'une longue vie, c'est le mode de vie avant tout”, pense

Helen Boardman. “J'ai toujours fait de l'exercice, je ne bois pas d'alcool, et je n'ai jamais

fumé.

“Je n'aime pas du tout la viande rouge”, poursuit-elle. “Je préfère les légumes, les fruits,

poulet et poisson. Et quand je ne me sens pas trop bien, j'ai l'avoine. Croissance

sur la ferme familiale, on l'a toujours eu le matin, et j'aime toujours ça! ”

Gateau au chocolat? “Inacceptable mais délicieux!” elle rit.

Fred Hale, à 113 ans, mange aussi modérément et ne boit ni café ni thé. Le sien

régime? “Je mange de la fourchette comme tout le monde!” il taquine.

“Je mange toujours de l'avoine roulée avec du miel au petit-déjeuner”, explique-t-il. “Le déjeuner est

viande et patates. Et le soir, je mange très léger – fromage cottage, compote de pommes

et du pain grillé. C'est tout.”

Marguerite, athlète sportive, mange “très légère, ce qui est plus facile sur le

estomac “, principalement des légumes et des fruits:” Et je n'utilise pas de lait

des produits. J'aime le lait de soja à la place. Il semble être plus facile à digérer. “Pas de desserts,

elle dit. Telle vertu! “Eh bien, regarde quel est le résultat!”

Au-delà de la génétique, du style de vie et de l’acuité mentale, il existe une autre

intangible, facteur qui influe sur la capacité de n'importe qui à vivre jusqu'à 100. Dr. Perls se réfère

à la «personnalité centenaire» – un état d'esprit de réduction du stress qui combine

pensée positive avec un esprit de combat.

“Inévitablement, la plupart des centenaires sont optimistes, drôles et grégaires”, at-il déclaré.

observe: “Il est très rare que je rencontre un centenaire de curmudgeon! Ils ne sont pas

plaignants. Dans nos tests de personnalité, ils ont un très faible «névrotisme», la

l'expression d'émotions négatives comme la peur, l'anxiété, la culpabilité, la colère ou la dépression.

Ils sont positifs et optimistes dans leur attitude et rebondissent facilement de

les crises de la vie parce qu'elles n'internalisent pas les pensées ou les émotions qui causent

stress.”

“Je crois en la pensée positive”, résonne l'athlète Marguerite, fondatrice

et membre à vie de l'Unity Church à Olympia. “Attitude mentale”, dit

Marguerite, qui médite quotidiennement pour se prendre dans “un endroit tranquille” est

extrêmement important. “J'ai toujours essayé d'être positif toute ma vie,

mais je n’étais pas arrivé au sommet jusqu’à présent… c’était une question de croissance. “

John Vlastelia, son président, et son ami proche, promoteur

Washington State Senior Games, ajoute: “Quand Marguerite lit dans le journal

journal que “la saison de la grippe en pleine floraison”, elle dit toujours “je ne vais pas

tomber malade 'et se veut littéralement en bonne santé. “

“Nous savons,” dit le Dr Perls, “que le stress – intériorise la dépression, la colère,

inquiétude, peur – est un accélérateur d’âge. Nous avons constaté que les centenaires sont capables de

secouer le dos comme un canard secoue l'eau. Beaucoup ont

connu de grandes pertes et des difficultés dans leur vie, pourtant ils avaient pu

récupérer rapidement et aller de l'avant. “

* * * * *

Une vision réaliste de la mort

Peut-être que certains de ces centenaires atteindront même le grand âge

réalisé par Mme.

Jeanne Calment, la plus vieille personne vivante de l'histoire, décédée en l997,

à 122 ans.

«Les chances de vivre jusqu’à 122 ans, explique le Dr Perls, sont de 1 sur 6 milliards.

pense que la durée de vie humaine pourrait éventuellement être étendue dans les 130, pour

atteindre la majorité des 100-105 ans est un nombre raisonnable à espérer. “

Centenaires comme Helen, Marguerite et Fred, prospérant dans le présent comme

ils pensent très peu à leur avenir limité.

“La mort est quelque chose qui arrive”, dit Marguerite d'un ton neutre,

amorçant la compétition en juillet au coup de pouce: “Je l’accepte comme faisant partie de ma

expérience dans la vie, mais je ne pense pas du tout. “

Quant à Fred Hale, chaque fois que son kinésithérapeute dit “à demain”,

A 113 ans, il répond: “Peut-être! Je ne fais pas de projets à long terme!”

Son attitude envers la mort? “Qu'est-ce qui t'a pris autant de temps!” il plaisante joyeusement.

Puis, sur une note sérieuse, il ajoute: “Je ne peux rien y faire. Pourquoi avoir peur?”

Cette attitude est typique, dit le Dr Perls: “Je n’ai rencontré aucun centenaire qui

craint la mort. Si quelque chose, ils sont très reconnaissants pour chaque jour qu'ils ont et ils

J'espère juste pour plus. “

Quant à Helen, “parfois”, elle sourit, “j'ai tellement sommeil. Chaque fois que je m'assieds, je

fermez juste mes yeux. Ma fille parlait de la mort l'autre jour et a dit

elle a hâte de savoir ce qui se passe. Eh bien, je ressens à peu près la même chose.

Je n'ai pas peur de la mort. C'est juste une autre phase quand nous avons fini avec notre

travail. Je suis content de m'arrêter à tout moment maintenant. “

Mais elle s'illumine à la pensée de son jeune mari, Bill:

“Il est ma motivation!” dit-elle joyeusement. “Mes enfants sont tous

indépendant … ils n'ont pas besoin de moi. Bill le fait. Il a besoin de quelqu'un pour le diriger! je

attendons avec impatience ce qui reste à venir. “

En tout et pour tout, est-ce qu'être 107 est une bénédiction ou un fardeau?

“Les deux,” répondit-elle calmement. “C'est un fardeau parce que j'étais un lecteur vorace

jusqu'à ce que je sois presque aveugle. J'ai donc perdu ce que j'ai le plus aimé,

bien que je puisse écouter des livres sur cassette. Mais c'est une bénédiction à cause des choses que je

peut encore faire. Voici mon poème: “Mon audition et ma vision – ni l’un ni l’autre ne sont très

bien; et je trébuche parfois quand je marche; mais quand tu me demandes

question sur ma vie, je suis sûr que je suis encore heureux de pouvoir parler! “

“Alors je suis un optimiste”, déclare-t-elle en se séparant, “reconnaissant pour tout. Chaque

journée. Au dîner, chaque bouchée est excitante, car je ne sais jamais ce que je vais faire.

manger. La coupe est toujours pleine. Je n'ai jamais été dans le besoin. Tout est bon.

Rien de mal.

“Après avoir lu mes mémoires,” sourit-elle, “mon neveu m'a demandé s'il y avait

Il y avait quelque chose de mauvais dans ma vie, et j'ai dit: «S'il y en avait, je l'ai oublié!”

* * * * *

RX à barre latérale

Dans une culture obsédée par les jeunes, “les gens doivent se rendre compte”, déclare le Dr Perls,

“que vos années 70 et 80 peuvent être le moment le plus fantastique de votre vie. Je vois

les gens vont après la deuxième ou troisième carrière, ou des activités de bénévolat, améliorent

relations avec leurs familles, alors que leur expérience et leur sagesse sont à leur portée

pics. La vie est leur huître. Et ça peut toujours être à 100! “

Voici quelques secrets de santé pour quiconque est sur la route du 100, une ordonnance

du Dr Perls, professeur adjoint de médecine à la Boston School of Medicine, et

gériatre au centre médical de Boston.

Accélérateurs d’âge à éviter: tabagisme, exposition au soleil, alcool excessif,

régime lipidique, radiations ionisantes, produits chimiques toxiques, prise de risque excessive et troubles mentaux.

stress. Faites de la remise en forme, du rire et des loisirs de détente une priorité dans votre vie!

Désaccélérateurs d’âge: Exercice (musculation, aérobic, méditation, yoga); une

régime alimentaire de fruits, légumes, céréales, légumineuses, avec un minimum de viandes et

les sucreries, les aliments transformés, les graisses animales ou le beurre.

Suppléments: Pour prévenir l'artériosclérose, les maladies cardiaques, les accidents cérébrovasculaires, la maladie d'Alzheimer

Parkinson, problèmes de vision, cancers et polyarthrite rhumatoïde, je recommande

prise:

* Vitamine E [400-800 IU per day] pour prévenir et retarder cognitive

détérioration;

* Complexe de vitamine B (avec folate)

* Calcium avec vitamine D (pour réduire le risque d'ostéoporose)

* Acides gras oméga n ° 3 et n ° 6 (dérivés de l'huile de graine de lin ou de l'huile de poisson,

capsules disponibles, 1000 mg par jour]

*Sélénium [100-200 mcg per day].

* Bébé aspirine (81 mg) chaque jour, ce qui réduit de 50% le risque de crise cardiaque.

* Thé vert – noté par la culture chinoise depuis 3000 ans comme un produit de santé

booster.

Note de l'auteur: Depuis que ces entretiens ont été menés, Fred Hale, documenté

l'homme le plus âgé du monde, est décédé à l'âge de 113 ans le 20 novembre 2004. Il était

physiquement actif et mentalement alerte jusqu’à la fin dit son fils, un

octegenarian.

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